Black Panther och uppkomsten av afro-futurism

Scenes from the movie

Black Panther, som hade premiär i januari, har tagit filmvärlden med storm. Inom 14 dagar efter premiären hade den dragit in 700 miljoner dollar, och den är en av de mest framgångsrika serie-baserade filmer som någonsin har gjorts. Visserligen blir nästan allt som bygger på serier stora framgångar, något som även bidragit till uppkomsten av online-casinospel och andra spel på detta tema, men Black Panther har något som skiljer sig från mängden. Då du besöker ett online-casino får du oftast bara den vanliga superhjältekulturen till livs, till skillnad mot vad du får se i denna otroliga nya film. Åtminstone är det så just nu.

Det var inte bara den amerikanska publiken som var häpnadsväckande entusiastisk, efter sin internationella premiär var Black Panther tredje största film i Sydafrika, och den största i filmindustrin i både Öst- och Västafrika. Detta gjorde många kritiker förvånade, eftersom de hade trott att en film med främst svarta skådespelare, en svart manusförfattare och en svart producent, inte skulle få ett lika positivt mottagande som andra mainstream-filmer.

Filmen Black Panthers möjligheter att nå ut

Filmer kan åstadkomma så mycket mer än att bara förändra Hollywood-elitens tänkande, och vissa väldigt inflytelserika personer har insett vilka möjligheter som finns att med hjälp av filmmediet inspirera och motivera underrepresenterade grupper, i synnerhet svarta amerikaner och afrikaner.

Föreställ dig ett svart barn som aldrig sett en superhjälte eller en tekniskt avancerad svart nation kämpa, segra och övervinna hinder, något som de kan relatera till. Ett barn som aldrig har sett en superhjälte som liknar honom/henne själv. Små flickor som aldrig har sett en stark svart kvinna skildras som en vapenexpert, eller en prinsessa. Plötsligt kan en hel grupp människor se en person med deras egen hudfärg bekämpa ondska och rädda ett land, och framställas i positiv, vacker och stark belysning, där man kan se ett afrikanskt land som den lyckligaste och mest avancerade platsen på jorden.

När blev ett afrikanskt land senast beskrivet som något annat än en eländig plats med svältande människor? När gjordes en film som fokuserar på något annat än en svart nations problem? Black Panther har brutit sig ur stereotypen och är en hyllning till framgång, och behandlar många av de politiska frågor som världen för närvarande kämpar med. Den gör allt det utan att försöka tvinga på tittarna en viss uppfattning.

Detta har inte bara haft inverkan på färgade, det har även potential att ge nya perspektiv åt och ha inflytande på barn med andra rastillhörigheter. I enlighet med denna synvinkel har filmen en så stor potential att bli viktig och inflytelserik, att man har startat en GoFundMe-kampanj för att ge fler barn möjlighet att se den.

Black Panther har inte bara roat svarta biobesökare; publikens demografiska spektrum täcker alla trosbekännelser och hudfärger, något som gjorde rent hus med uppfattningen att en film med en svart hjälte främst skulle locka en svart publik.

Handlingen

Black Panther utspelas i det fiktiva afrikanska landet Wakanda och huvudpersonen är son till den döde kungen. Wakanda betraktas som en fattig, obetydlig och underutvecklad by. Men sanningen är att Wakanda är en stad som är så avancerad att den väljer att dölja sig. Filmen hämtar så mycket från afrikansk kultur, inklusive temat med en kung och hans unge son som ger sig iväg för att kämpa för det goda. Den afrikanska musiken och de afrikanska språk som används ger filmen förmåga att riva barriärer och inspirera. För att inte nämna triumfen över det onda, där misslyckandet kunde ha resulterat i en global katastrof. Tidpunkten för filmens släppande  är passande just nu då den afrikanska kontinenten söker efter en ledare.

Black Panthers popularitet

Uppmärksamheten som filmen fick då den släpptes är bara det senaste inslaget i ett samtal som pågått en tid och ingår i ett allmänt ökat intresse för svart populärkultur. Det finns ett fokus på historier om svarta personers liv. Detta är spännande då det visar på ett skifte från det tidigare fokuset på svarta som slavar i historiska filmer, eller som gangsters som lever hårda liv i storstäderna. Under en lång tid har Hollywood endast fokuserat på afroamerikaner i biroller. Därför är en film med nästan enbart svarta skådespelare, och en futuristisk handling som utspelas i Afrika, ett välkommet och länge efterlängtat tillskott till biorepertoaren.

Black Panther lyckas med allt det ovanstående med en franchise som i huvudsak är en penning-maskin. Den har lyckats väl tack vare att vissa ser filmen på grund av att de gillar genren, andra kommer på grund av den kulturella bakgrundshistorien och dessutom har den vanliga biopublikens intresse väckts för att de vill se något ‘som ser bra ut’. Filmen har haft en avgörande betydelse och har öppnat nya möjligheter som kan leda till uppkomsten av en ny ledande filmgenre.

YouTube: