自閉症だとポーカーやブラックジャックに強くなる?

自閉症はとても複雑な障害であり、常に新しい研究がさらなる理解をもたらし続けています。自閉症者の中には複雑な計算を素早く行ったり、巨大なディスプレイを一目見ただけで物が何個あるかを答えられる能力などといった「スプリンタースキル」を持つ事例が見られることがありますが、そうした才能を示さない自閉症者も数多く存在します。

「レインマン」やその他の人気映画、本、テレビ番組のおかげで、私生活・仕事面両方の実生活の中で自閉症者と出会ったことのない人の大半は、すべての自閉症者が高度な専門性を持つ数的スキルを持っていると信じています。また、そうした才能があるため、自閉症者は卓越したブラックジャックやポーカーのプレイヤーになれると信じられています。

しかしほとんどの専門家は、実店舗とオンラインカジノのどちらでも、自閉症の人が必ずしもこれらのゲームに強いというわけではないと考えています。では実際のところはどうなっているのでしょう?

多面的で複雑な障害

自閉症分野の職業に就いている人はよく「自閉症者一人を知ることは……自閉症者一人を知っただけにすぎない」と言います。この障害の症状には多種多様な要素が影響しており、同じ症状を持つ自閉症者は二人といません。多くの人々は社会人として完全に機能しており、表面上は普通の生活を送っています。また別の人々は施設で生活する必要があり、中には言葉でのやりとりをまったく行わない人もいます。

自閉症の身体的側面はあまりよく知られていませんが、免疫不全と胃腸障害があるということはしばしば体調不良に苦しむことを意味します。自閉症児を持つ親たちからは、子供の体調がいいときは行動が大幅に改善されるという事例が報告されています。加えて、いつも病気がちな子供は、学ぶべき社会的、感情的、精神的スキルを望ましいペースで学ぶことができなくなってしまいます。これにより、すでに存在する発達上の問題が悪化する可能性があります。

かなり広く認められている自閉症の特徴には、決まった行動やパターンを好みそれに注目すること、特定の分野に対する過度の興味、社会性の欠如、繰り返し行動、言語障害があります。この中のいくつかはカードゲームで勝つのに有利となるでしょうが、有利にならないことが明らかなものもあります。例えばポーカーでは人の態度や言動を読むことが非常に重要となりますが、自閉症者はそれを非常に苦手としています。結局、すべてはその人の強みをどれほど伸ばしたかと、弱点の対処法をどれほどよく学んだかにかかっているのです。

誰でも脳を鍛えることができる

スタニスラス・ドゥエーヌ氏とその他の脳科学者による興味深い研究によると、誰でもサヴァン症候群を持つ人のように数を覚えたり計算ができるようになれるそうです。問題となるのは、それを行うために必要な脳構造を発達させるのに十分な時間と労力をその活動に割けるかという点です。自閉症者は非常に狭い分野にひたすら集中するという傾向を生まれつき持っているため、仕事、子育て、人付き合い、その他の興味の間をせわしなくやりくりしている「普通」の人よりもはるかに容易にこの労力を注げます。「普通」の人々にとっては、より難しいといえるでしょう。しかしここで重要なのは、それが不可能ではないということです。

平均的な人の脳よりもずっと速く非常に数多くの計算を行えるスキルに貢献している脳構造はまだ十分に判明していませんが、おそらく貢献しているであろう部位は運動回路と呼ばれる部位です。この部位はボールを取るために自分でも気づかないほど速く自動的に体を動かす時のような身体的な行動や計算に貢献しています。十分な訓練を積めば、この部位は自分でも気づかないほど速く数学的計算を行えるようになります。少なくともある一つの研究結果では、自閉症者が非自閉症者よりも数学的計算処理に優れている理由は、自閉症者に特有の脳のパターンにあるということが示唆されています。

この研究結果は運動回路の考え方と一致しています。しかしその学説はさらに先を行っていて、非自閉症者が自閉症者と同じだけの時間を数学的スキル向上に費やした場合、その脳は同様のパターンを示す可能性があると述べています。あなたも一心に夢中で何かを続ければ、自分の優れた能力を (ひょっとしたらブラックジャックやポーカーでの成功に関連した能力を) 鍛えることができるのです。けれどもしそれを行ったら、カードゲームや残りの人生は一体どれほど楽しいものとなるでしょうか?

出典:

https://www.casino.org/blog/the-truth-about-playing-poker-and-blackjack-with-autism/

http://www.fullcontactpoker.com/poker-journal.php?subaction=showfull&id=1193229609&archive

https://www.anteupforautism.org/poker.html

https://www.psychologytoday.com/blog/the-superhuman-mind/201304/i-can-easily-beat-blackjack