Voiko autismi tehdä ihmisistä parempia pokerissa ja blackjackissa?

Autismi on hyvin monimutkainen häiriö, ja uusi tutkimus lisää tietojamme siitä koko ajan. Joissakin tapauksissa esiintyy sirpaletaitoja (kyky toteuttaa määrätty tehtävä ilman, että taitoa pystyy yleisesti hyödyntämään muissa tehtävissä), esimerkiksi kyky suorittaa monimutkaisia laskutoimituksia nopeasti ja tietää heti valtavan lasikon nähdessään, montako esinettä se sisältää, mutta monet ihmiset eivät osoita mitään tämänkaltaista lahjakkuutta.

Sademiehen ja muiden suosittujen elokuvien, kirjojen ja televisio-ohjelmien ansiosta useimmat ihmiset, jotka eivät ole kohdanneet autismia omassa elämässään joko henkilökohtaisesti tai ammatillisissa puitteissa, uskovat kaikilla autisteilla olevan huomattavan erikoistuneita numeerisia kykyjä. Tällaisten taipumusten taas uskotaan tekevän heistä erinomaisia blackjackin ja pokerin pelaajia.

Suurin osa asiantuntijoista kuitenkin uskoo, että autistiset ihmiset eivät välttämättä pärjää näissä peleissä yhtään sen paremmin, pelasivatpa he konkreettisessa kasinorakennuksessa tai verkkokasinolla. Mistä siis on oikeasti kyse?

Monitahoinen ja mutkikas häiriö

Autismin saralla työskentelevät ihmiset sanovat usein: ”Jos on tavannut yhden autistisen ihmisen, on tavannut yhden autistisen ihmisen.” Monenlaiset tekijät vaikuttavat autismitilaan, eivätkä ketkään kaksi autistia ole samanlaisia. Monien elämä on täysin toimivaa ja näennäisesti normaalia. Toiset tarvitsevat laitoshoitoa. Jotkut eivät koskaan viesti sanallisesti.

Autismin fyysistä puolta ei tunneta kovin hyvin, mutta immuunikadot ja ruoansulatusongelmat tarkoittavat sitä, että autismista kärsivät ovat usein sairaita. Vanhemmilta kuullut anekdootit kertovat, että kun heidän autististen lapsiensa terveys on parempi, myös heidän käytöksensä paranee huomattavasti. Jos lapset ovat usein sairaita, he eivät myöskään opi sellaisia sosiaalisia, emotionaalisia tai henkisiä taitoja kuin heidän pitäisi siihen tahtiin kuin heidän pitäisi. Tämä saattaa pahentaa olemassa olevia kehitysongelmia entisestään.

Autismin aivan kiistattomia ominaispiirteitä ovat mieltymys ja mielenkiinto rutiineja ja malleja kohtaan, pakkomielteinen kiinnostus määrättyihin aiheisiin, puutteet sosiaalisissa kyvyissä, toisteinen käyttäytyminen ja kielelliset eritysvaikeudet. Osasta näistä olisi etua yritettäessä voittaa korttipeli, mutta osasta ei selvästikään olisi etua. Esimerkiksi pokeri on niin suuressa määrin riippuvainen kyvystä lukea ihmisten käytöstä ja tiedostamattomia eleitä, mutta autistisilla henkilöillä on suuria vaikeuksia kyetä siihen. Lopultakin kyse on siitä, kuinka hyvin kehittyneitä tietyn yksilön vahvuudet ovat ja kuinka hyvin hän on oppinut pärjäämään heikkouksiensa kanssa.

Kaikkien aivot ovat mukautuvia

Stanislas Dehaenen ja muiden neurotieteilijöiden kiehtovat tutkimukset antavat ymmärtää, että kenestä tahansa voi tulla melkeinpä savantin tasoinen numeroiden muistamisessa tai jopa laskutoimitusten suorittamisessa. Ongelmana on vain kuluttaa hankkeeseen tarpeeksi aikaa ja energiaa niin, että sellaiset aivojen rakenteet, joiden tarvitsee kasvaa sitä varten, pystyvät kasvamaan. Koska autistin luontainen taipumus on keskittyä erittäin määrätietoisesti johonkin hyvin kapea-alaiseen aiheeseen, hanke onnistuu häneltä paljon helpommin kuin ”normaalilta” ihmiseltä, jonka tarvitsee huolehtia työstään, lapsistaan, sosiaalisesta elämästään ja kaikista muista mahdollisista kiinnostuksen kohteistaan. Tällaiselle ihmiselle asia on vaikeampi. Tärkeintä on kuitenkin huomata, ettei se ole mahdotonta.

Vielä ei ymmärretä oikein hyvin niitä aivojen rakenteita, jotka ovat vastuussa uskomattomista ja nopeudeltaan tavallisten ihmisaivojen saavuttamattomissa olevista laskentakyvyistä, mutta todennäköisimmin vastuussa oleva aivojen alue on niin kutsuttu toimintarata. Se vastaa sellaisista kehon toiminnoista ja laskelmista, jotka tapahtuvat niin nopeasti, ettemme edes tiedosta niitä, esimerkkinä liikkuminen automaattisesti pallon ottamiseksi kiinni. Kun tätä aluetta on harjoitettu tarpeeksi, se käy suorittamaan matemaattisia laskelmia niin nopeasti, ettei ihminen ole edes tietoinen niiden tekemisestä. Ainakin yhden tutkimuksen havainnot vihjaavat siihen, että autististen ihmisten ainutlaatuinen aivorakenne tekee heistä ei-autisteja parempia matemaattisessa prosessoinnissa.

Havainnot vastaavat ajatusta toimintaradasta, mutta teoria menee pidemmälle ja väittää, että ei-autistien aivojen rakenne voisi olla samanlainen, mikäli he uhraisivat yhtä paljon ajastaan matemaattisiin taitoihin kuin autistiset kanssaihmisensä. Sitä voisi itsekin kehittää kykyjään – ja kenties vastaavasti menestystään blackjackissa ja pokerissa – jos löytyisi tehtävään vaadittava sinnikäs määrätietoisuus ja mielenkiinto. Toisaalta taas: kuinka mukavaa pelaaminen ja muu eläminen sitten olisi?

Sources:

https://www.casino.org/blog/the-truth-about-playing-poker-and-blackjack-with-autism/

http://www.fullcontactpoker.com/poker-journal.php?subaction=showfull&id=1193229609&archive

https://www.anteupforautism.org/poker.html

https://www.psychologytoday.com/blog/the-superhuman-mind/201304/i-can-easily-beat-blackjack