Maailman kovimmat kestävyysurheilutapahtumat

Maailman kovimmat kestävyysurheilutapahtumat
Lähteet: Pixabay

Ihmiset ovat kautta aikojen pyrkineet ylittämään omat rajansa sekä fyysisesti että psyykkisesti mitelläkseen toisiaan vastaan. Kestävyyslajit ovat tuoneet perinteisen yksilöurheilun vaihtoehdoksi koitoksia, joissa voi saavuttaa onnistumisen tunteita vaikkei yltäisikään palkintosijoille.

Lajien rankkuutta on samalla päivitetty aivan uudelle tasolle. Sisukkuudestaan tunnetut lentävät suomalaislegendat, kuten Paavo Nurmi ja Juha Mieto, saattaisivat hyvinkin jättää leikin kesken maailman haastavimmissa kestävyysurheilutapahtumissa, joihin kuuluvat Uberman, Ironman ja The Barkley Marathons. Alla on esitelty mielenkiintoisimpia ja kovimpia este- ja ultrakisoja, joihin vain harva uskaltautuu mukaan, ja joissa vielä harvempi selviytyy maaliin.

Viikinkien voima haastaa suomalaisen sisun Helsingissä

Tough Viking on Pohjoismaita kiertävä estejuoksu- ja kestävyysurheilutapahtuma, johon osallistuu vuosittain yli 25 000 kisaajaa ja 150 000 katsojaa. Se yhdistää voimankäytön, notkeuden sekä luonnollisesti kehon rasituskykyä ja taitoa testaavia lyhyitä etappeja. Vastaavia voi nähdä American Ninja Warrior -viihdeurheiluohjelmassa. Viikingit rantautuvat vuoden 2018 syyskuun alussa Helsinkiin, Töölönlahden rannalle, jota yli 25 rajua estettä sisältävä 8-15:n kilometrin pituinen reitti kiertää.

Harvinaisista urheilulajeista ja extreme-lajeista halutaan myös lyödä vetoa ja niitä seurataan aktiivisesti. Aloittelevakin vedonlyöjä voi osua oikeaan pelkällä intuitiolla. Puhtaasti kaupalliset ja viihteelliset kestävyystapahtumat, kuten Tough Viking, eivät toistaiseksi voi kuitenkaan toimia vedonlyöntikohteina. Amatööriatleetteja ei testata suorituskykyä lisäävien aineiden osalta. Lisäksi vilppi kisaajien kesken olisi liian helppoa.

Ammattimainen triathlon, ultrajuoksu ja vastaavat korkean profiilin tapahtumat saattavat kuitenkin löytyä vedonvälittäjien listoilta. Jos siis haluat pitää välivuotta estelajeista (oiva tekosyy), jännitykseen pääsee kätevästi mukaan kotisohvalta käsin muutamalla eurolla. Ulkomaisilla casino-sivuilla tämä onnistuu parhaiten, sillä niissä on usein kotimaista Veikkausta laajempi urheilutapahtumatarjonta ja myös paremmat vedonlyöntikertoimet.

Viikinkien voima haastaa suomalaisen sisun Helsingissä
Lähteet: Jarda Zaoral Photography

The Barkley Marathons – maailman rankin ja oudoin ultrajuoksu

Tenneseen kansallispuistossa järjestetään vuosittain ehkä maailman rankin ultrakisa, joka saa jopa lajin sitkeimmät yksilöt miettimään valintojaan. Vaaditaan ripaus hulluutta, sillä Barkleyn maratonissa juostaan metsäisissä maisemissa 20 mailin reittiä, jonka korkeuserot ovat päätä huimaavat. Maksimissaan kisaaja joutuu kapuamaan Mount Everestin valloitusta vastaavan matkan – neljään kertaan.

Kolmen vuosikymmenen aikana tuhannesta lähtökerrasta vain 18 kilpailijaa on selviytynyt 100 mailin juoksusta maaliin asti alle 60 tunnissa. Kisan järjestäjä Gary Cantrell sai vuonna 1977 kimmokkeen tapahtumaan Martin Luther King Jr. ampuneen miehen epäonnekkaasta vankilapaosta, jossa hän eteni vain 8 mailia (12 km) 54 tunnin aikana.

Kisan oudot piirteet eivät tähän lopu. Vuosittain 40 kisaajan tarkkoja valintakriteerejä ei tiedä kukaan muu kuin Gary sekä hänen naapurinsa ja juoksupartnerinsa Barry Barkley. Jokaisen halukkaan on kirjoitettava perustelukirje sille, miksi hänet tulisi valita. Ensi kertaa juoksevien tulee lisäksi tuoda kotipaikkansa rekisterikilpi. Etukäteen heikoimmaksi rankattu juoksija saa ylleen ironisesti ykkösnumerolla varustetun voittajan paidan. Osallistumismaksu on 1,60 dollaria ja lähtölaukauksen virkaa toimittaa Cantrellin savukkeen sytytys. Hulluuden kruunaavat reitin varrelle sijoitetut, kärkevästi valitut kirjat, joista esimerkkinä on Dostojevskin Idiootti. Näistä juoksijan tulee repiä kisanumeroaan vastaava sivu merkiksi, että reitti on kierretty kokonaan.

Kestävyystapahtumien uusi kuningas Uberman

Etelä-Kalifornian paahteessa järjestettävä ultra-triathlon, Uberman, on uusi tulokas kestävyysurheilun maailmassa. Sitä on verrattu Ironmaniin. 556 mailin (895 km) pituinen Tyynenmeren maisemissa kiertävä reitti pitää sisällään Englannin kanaalin ylittämistä vastaavan 21 mailin (34 km) uintiosuuden sekä 400 mailia (644 km) pyöräilyä, jolla Suomen mittakaavassa pääsisi Helsingistä Ouluun asti. Tapahtuman vaativin osuus on viittä perättäistä maratonia vastaava 135 mailin (217 km) juoksu, joka starttaa pahaenteisesti nimetystä Kuolemanlaaksosta (Death Valley) ja seuraa ultrajuoksijoiden keskuudessa tunnettua Badwater -juoksureittiä maaliin.

Jopa 35 asteeseen kipuava helle pistää triathlonistien fysiikan koetukselle. Kuin suolana haavoille, kisa päättyy lumen peittämän Mt Whitney -huipun maisemiin. Suurin osa Ubermanin reitistä on katvealueella, joten Internet, GPS tai kännykkä eivät toimi. Tässä toistaiseksi ilmaisessa tapahtumassa järjestäjien taholta ei ole missään vaiheessa tarjolla virallista tukihenkilökuntaa tai apua. Urakka on siis hyvin yksinäinen, ehkä jopa raskaampi psyykkisesti kuin fyysisesti.

Meressä uidessa uhkana ovat myös kova virtaus, meduusat ja haikalat. Ensimmäinen maaliin päässyt kilpailija oli italialainen 51-vuotias Giorgio Alessi, joka selviytyi haasteesta vuonna 2017 ajassa 190 tuntia ja 49 minuuttia (n. 8 päivää). Uberman on kerännyt kiinnostusta ja ihailua vaaroista huolimatta – tai ehkäpä juuri niiden vuoksi.