Black Panther ja afrofuturismin synty

Kohtauksia elokuvasta

Tammikuussa ensi-iltansa saanut Black Panther on valloittanut elokuvamaailman äkkirynnäköllä. Elokuvan lippukassatulot ylittivät 700 miljoonan dollarin rajapyykin alle kaksi viikkoa ensi-illan jälkeen, ja se on yksi nopeimmin myyneistä sarjakuviin perustuvista elokuvista, joita on koskaan levitetty teattereihin. Vaikka lähestulkoon kaikki sarjakuviin perustuva menestyy aina valtavan hyvin ja on jopa saanut aikaan aiheeseen keskittyvien verkkokasino- ja muiden pelien julkaisun, Black Panther tuo kuvioihin jotakin erilaista. Verkkokasinon tarjonta on aina ennemminkin perinteistä supersankaritavaraa kuin sellaista, mitä nähdään uudessa, uskomattomassa elokuvassa. Ainakin toistaiseksi.

Reaktio ei ollut tyrmäävä pelkästään Yhdysvalloissa, vaan Black Panther oli maailmanlaajuisessa ensi-illassaan kolmanneksi parhaiten myyvä elokuva Etelä-Afrikassa ja elokuva-alan suurin menestys sekä Itä- että Länsi-Afrikassa. Tämä yllätti useat kriitikot, jotka uskoivat, ettei pääosin mustien näyttelijöiden tähdittämä sekä mustan käsikirjoittajan ja mustan tuottajan tekemä elokuva voisi kokea yhtä hyvää vastaa vastaanottoa kuin muut valtavirtaelokuvat.

Black Pantherin tavoittaa monia

Elokuva saa aikaan paljon enemmän kuin vain muutoksen Hollywoodin eliitin ajattelutavassa, koska se tavoittaa paljon useampia. Elokuvalla on mahdollisuuksia inspiroida ja motivoida aliedustettuja ryhmiä, erityisesti Yhdysvaltojen ja Afrikan mustia, ja eräät hyvin vaikutusvaltaiset henkilöt ovat antaneet sille tunnustusta.

Kuvitellaanpa hetkeksi mieleemme musta lapsi, joka ei ole koskaan nähnyt supersankaria tai teknologisesti pitkälle kehittynyttä mustaa kansakuntaa taistelemassa, voittamassa ja ylittämässä esteitä, joita hän voi ymmärtää. Lapsi, joka ei ole koskaan nähnyt itsensä näköistä supersankaria. Nuoria tyttöjä, jotka eivät koskaan ole nähneet vahvaa mustaa naista esitettynä asespesialistina tai prinsessana. Yhtäkkiä löytyy ihmisryhmä, joka pystyy katselemaan ihonväriltään samanlaista, pahaa vastaan taistelevaa ja kansakunnan pelastavaa henkilöä esitettynä myönteisessä, kauniissa ja vahvassa valossa, sekä elokuvaa, jossa afrikkalaista maata esitetään maapallon onnellisimpana ja edistyneimpänä paikkana.

Milloin viimeksi on kuvattu jotakin Afrikan maata jonakin muuna kuin nälkäänäkevän ihmismassan alhona? Mikä elokuva on korostanut jotakin muuta kuin mustan kansakunnan kamppailua? Black Panther avaa uusia uria ylistyslauluna menestykselle, ja siihen sisältyy useita poliittisia kysymyksiä, joiden parissa maailma parhaillaan kamppailee. Elokuva tekee kaiken tämän yrittämättä pakottaa mielipidettään katsojan kurkkuun.

Tämä ei ole tehonnut ainoastaan värillisiin ihmisiin, vaan sillä on myös mahdollisuuksia antaa muiden rotujen pienille lapsille uudenlaista näkökulmaa ja vaikuttaa heihin. Tällaisesta näkökulmasta tarkasteltuna elokuva pystyy tekemään niin suuren vaikutuksen, että on perustettu GoFundMe-kampanja auttamaan lapsia näkemään sen.

Black Pantherista ei ole pitänyt yksinomaan musta elokuvayleisö, vaan katsojakunta on ollut monipuolinen uskontoon ja väriin katsomatta, mikä on antanut lopullisen täystyrmäyksen sellaiselle uskomukselle, että mustaan sankariin keskittyvä elokuva myisi ainoastaan valtaosin mustalle yleisölle.

Elokuvan juoni

Black Panther tapahtuu kuvitteellisessa Afrikan maassa nimeltä Wakanda ja keskittyy kuolleen kuninkaan nuoreen poikaan. Wakanda näyttää köyhyydestä kärsivältä, vähäpätöiseltä ja takapajuiselta kylältä, vaikka tosiasiassa se on niin pitkälle kehittynyt kaupunki, että se mieluummin pysyy kätkössä.

Iso osa elokuvasta ammentaa Afrikan kulttuurista, mm. siinä, kuinka kuningas ja hänen nuori poikansa lähtevät taistelemaan hyvän taistelun. Afrikkalaisen musiikin ja jopa afrikkalaisten kielten käytöllä on oikeasti voima rikkoa raja-aitoja ja toimia innoittajana – puhumattakaan pahuuden voittamisesta, kun epäonnistuminen saattaisi johtaa maailmanlaajuiseen katastrofiin. Elokuvan julkaisu sattuu oikein sopivasti sellaiseen hetkeen, jolloin Afrikan manner etsii johtajaa itselleen.

Black Pantherin suosio

Elokuvan ensi-iltaa ympäröivä innostus on vain uusi lisä jo jonkin aikaa jatkuneeseen keskusteluun ja mustan populaarikulttuurin nousukiitoon. Nyt keskitytään tarinoihin, jotka käsittelevät mustien ihmisten elämää tarkemmin. Jännittävää on se, että näkökulma siirtyy pois mustista historiallisten elokuvien orjina tai slummeissa kärsivinä gangstereina. Hollywood on pitkän aikaa suhtautunut afroamerikkalaisiin sivuosan esittäjinä, joten melkein kokonaan mustien näyttelijöiden tähdittämän ja futuristiseen afrikkalaistarinaan keskittyvän elokuvan ensi-ilta on tervetullut ja jo turhankin kauan odotettu lisä teatterien tarjontaan.

Black Panther onnistuu kaikesta edellä mainitussa osana sellaista elokuvauniversumia, joka on käytännössä katsoen lupa painaa rahaa. Ja se onkin onnistunut hyvin: se houkuttelee yksiä faneja jo pelkän lajityyppinsä perusteella sekä toisia faneja, joita viehättää kulttuurillinen taustatarina, samoin kuin tavallisia elokuvankatsojia, jotka etsivät jotakin ”hyvältä vaikuttavaa”. Se on ollut todellinen suunnanmuuttaja ja luonut puitteet kokonaiselle uudelle, parrasvaloihin astumassa olevalle elokuvan lajityypille.

YouTube: